• Альтернативы нашей реальности

    Как уже было сказано, мир нашей игры - не совсем исторический. Да, в общих чертах многое осталось таким же, мода и нравы мало изменились. Но все-таки это другой мир. И вот его основные отличия.

    Британская Америка
    У нас другая Северная Америка, где не существует единых и сильных США. Франция не поддержала американских сепаратистов, высадки маркиза Рошамбо не было, а потому Война за независимость была если не проиграна, то не выиграна полностью. Британия сохранила контроль над Северо-востоком реальных США, и полосой прибрежных городов – южнее. Резиденция губернатора и региональная штаб-квартира военных находится в городе Нью-Йорк. Британская Америка – основной промышленный центр полушария, там находятся наиболее технологически развитые производства, чему поспособствовало разрешение на промышленое производство в колонии и технологическая революция, произошедшая в метрополии в 19 веке.
    Большая проблема Британской Америки – «Бостонское движение», сепаратистская террористическая организация, ставящая целью соединение Юга и Севера в рамках одного независимого государства. Считается, что его основные базы находятся на территории независимой от Британии. Бостонцы создают вокруг себя мистический имидж, ходят легенды, что среди «активистов» движения есть погибшие участники войны за независимость, воскресшие, чтобы завершить свое дело.
    Южнее находятся Соединенные Американские Штаты (САШ) – конфедерация образца реального юга перед гражданской войной. Это объединение возникло по итогам войны за независимость как оборонительный альянс территорий населенных англоязычными сепаратистами от Британии на севере и Мексиканской Империи – на юге. Экономика до сих пор во многом рабовладельческая, хотя постепенное распространение промышленности ведет к сокращению классического рабства и распространению новых форм отношений.
    К западу от Британской Америки и северу от САШ находится территория Республики Союза Племен, формально индейского государства, где причудливо переплелись влияние белых торговцев Старого Света и шаманов индейских племен. Государство имеет минимальный набор институтов, включая Совет Племен олицетворяющий верховную власть,
    На крайнем Западе находятся Конфедеративные Штаты Западной Америки, объединяющие неанглоязычные поселения. Возникли как итог миграции из САШ тех, кто не хотел ассимилировать в англоязычным окружении. Основное население этнические голландцы, немцы и испанские мигранты из Южной Америки.
    На Юге, напомним, до сих пор существуют Бразильская и Мексиканская Империи, чьи возможности весьма скромны по европейским меркам, однако в своем полушарии их вес приходится учитывать.

    Колдовство - фактор политической жизни
    Колдовство в нашем мире - не до конца понятная, но не вызывающая сомнений реальность. Известен ряд случаев, когда обряды работают, а непознанное стучится в твой дом.
    Работы Леви и Питуа доказавшие реальное воздействия магических практик на выздоровление больных перевернули общественное сознание в 1860 гг.. Парижская сенсация заставила научный мир еще раз обратить свой взгляд на оккультную историю и вскоре ряд исследователей пришли к выводу, что, несмотря на то, что многие свидетельства ведовства отражаются лишь суеверия и мрак разума, но во многих случаях сведения, собранные средневековыми светскими юристами, столь обширны, что не позволяют сомневаться в реальности ряда магических практик.
    За прошедшие 20 лет исследования оккультизма развивались как лесной пожар, охватывая все новые области. Лечебная магия, чтение мыслей, вызов духов – все еще остается скорей искусством нежели ремеслом, не срабатывают в тех или иных случаях, но их результаты – несомненны.
    Оккультисты стремятся проникнуть в их природу, что получить возможность творить чудеса по заказу, причем исследователи этой области не составляют особую отдельную от науки касту. Мало найдется европейских университетов, где бы медики не вели соответствующие опыты, которые помогли определить контуры изучаемого явления. Исследования осложняет тот факт, что материальное отражение магической деятельности пока неопределенно и неизмеримо, что не позволяет однозначно отличить неудачный ритуал честного мага и подделку самозваного шарлатана. По большому счету мага определяет его репутация, рекомендации клиентов, получивших от него реальную помощь.
    Медицинское и научное сообщество в разных странах проявляет интерес к колдовским новшествам. Не так уж редко в сложных или неясных случаях к больному приглашают практикующего мага. В Британии ряд оккультных практик даже признаны судом. Есть прецеденты регламентирующие медицинскую деятельность магов, юридическую силу показаний медиумов и телепатов.
    И, - что важнее, - есть примеры влияния магии на историю. Классическим примером стали "Бостонское движение" САШ и "Шаманский круг" Республики Союза Племен.
    Один из самых закоренелых скептиков магии Энгельс писал: "Если у человечества действительно появляется возможность управлять этими странными силам, то это будет воистину великий переворот производства, общества и государства...". Огромный потенциал магии понимают многие и, прежде всего, власть и правящие классы, которые стремятся первыми понять и обрести новые возможности, чтобы сохранить свою власть.
    Официальные институты власти не могут открыто вести научные разработки подобного профиля: есть оппозиция церкви, которая еще влиятельна, да и нет традиции государственной науки. Но власть большинства стран всячески способствует ведению подобных изысканий "достойными" людьми. Естественно, знание становится властью, только оставаясь тайной для большинства, поэтому система тайных обществ масонского типа оказалась востребована для подобной деятельности. "Магические" общества и ложи существуют в каждой стране и пользуются определенным неофициальным покровительством государства.

    В Европе все иначе...
    Напомним, различия в Старом Свете начались после Наполеоновский войн, которые, как и Война за Независимость, завершились "ничьей". После поражения Франции на море война свелась к тяжелым позиционным боям в западных германских княжествах, в которых французы медленно теснили коалицию, что однако стоило обеим сторонам рек крови. В итоге был заключен Венский Мир (Венский Конгресс), определивший новых контуры мировой политики. Основной жертвой стала Германия, которую, как Польшу, разделили Франция и Россия. Россия захватила польские земли, которые русские части как-то незаметно заняли в ходе боев. Франция установила систему протекторатов и подобных им "союзных" договоров в независимых княжествах, результатом которых явилось подконтрольное ей государство - Рейнский Союз.
    Австрия сохранила независимость и даже расширилась за счет османских территорий, населенных славянами, однако уже долгие годы переваривает это богатство мало отвлекаясь на большую мировую политику.
    Османская Империя стала, как и в реальность объектом притязаний всех, кто мог до нее дотянуться и стремительно сжимается, отступая из Европы.
    Постоянный попытки России захватить проливы, пользуясь ситуации, уже неоднократно встречали отпор Лондона и Парижа. Так Крымская война, хотя и не привела к краху восточной Империи, но показала, что та еще не готова тягаться с Европой. Впрочем, в 1869-1880-е годы при нынешнем императоре Александре II Россия пережила быструю модернизацию всех сфер общественной жизни. Империя прошла и испытание тяжелейшими годами "народовольческого террора", который, однако, позволил создать одну из сильнейших служб контрразведки и разведки в мире - Охранку. Популярность последней, конечно, создали не только реальные достижения по разгрому террористического подполья, но и популярные в Европе дешевые детективы про русского сыщика Павла Натовича (полные, кстати, спелых самоваров и развесистой клюквы).
    Основными соперниками остаются Франция и Британия. Первая из них несколько ослабла в правление племянника Великого Бонапарта - Луи Наполеона III, потеряла Испанию и Португалию, втянулась в холодный конфликт с молодым Итальянским королевством за обладание Северной Италией, входящей в состав Империи. Британия все еще сильна, но страдает от внутренних конфликтов в колонии и метрополии. Отделившийся Трансвааль, "бостонцы", этнические столкновения в западной части Ост-Индии, профсоюзное и суфражистское движения в метрополии, наконец, социалисты с анархистами - мало радуют.

    Восточные дела.
    Восток полон мистических тайн, но его роль в мировой политике не так велика. Британии и Франции - хватает "Холодной войны" между собой и дел в Америке и Африке. Россия пока удовлетворилась приобретением Туркестана. Основная борьба идет между Китаем и Японией за обладание колониями в Корее и на Формозе. Обе державы хотят стать Империями по образцу великих европейских держав, но экономически находятся в других весовых категориях. Ходят слухи, что японцев тихонько поддерживает Британия, а Китай - Россия. Однако это противостояние находится на обочине мировой политики.

    Вот основные отличия мира игры от нашей реальности. Вскоре в этом разделе появятся более подробные их описания, а мы надеемся, что этот мир понравится вам, уважаемые игроки!