• Небесные бродяги

    Причиной для выезда группы в район Гудзонова залива стал катастрофа сразу двух частных самолётов, причём обе - с явными следами насильственного характера аварий. И если в одной случае двухместный полуспортивный самолёт был расстрелян из тяжёлого пулемёта, то второй - разбился безо всякой причины, неся на себе в качестве единственного груза пилота с шестью пулевыми ранениями. Альянс гражданской авиации обратился в Агентство с просьбой провести тщательное расследование.
    Прибыв на место (и встретив в лице смотрителя аэродрома сослуживца Люста по кличке "Малой Джимми") группа немедленно отправилась осматривать места обеих аварий. Первая была вполне понятна - самолёт изрешетили из тяжёлого пулемёта, но, что странно - почти с фронта, да и сам факт стрельбы из тяжёлых пулемётов в центре страны был удивителен. Второе место аварии поставило куда как больше вопросов - кто расстрелял пилота и куда после этого делся сам убийца, почему самолёт летал в таком ужасающем состоянии - без покраски и половины приборов... А после детального осмотра моторного отсека - как самолёт вообще оказался в воздухе, не в принципе имея основного редуктора?...
    Множество догадок были сами по себе беспочвенны, так что следующим этапом был визит в местную полицию (и морг) для экстрасенсорной беседы с погибшими. Всё начало проясняться - это были охотник за головами, гнавшийся за главарём банды воздушных бродяг, а также собственно один из бродяг, убитый товраищами за предательство и сброшенный в своём самолёте с базы бродяг.
    С базы, представлявшей собой единственный в мире авианесущий цеппелин, построенный в США уже после войны по трофейным чертежам инженеров Кайзера..

    Наутро партия разделилась - разумная половина (вместе с одним из телепатов) осталась общаться со штаб-квартирой по телеграммам, вторая - смелая - на допотопном биплане Джимми Малого - отправилась вдогонку цеппелину.
    И, к своему удивлению преуспела. Спрятавшийся в облаке колоссальный аппарат был незаметен снизу, но по сравнению с висящими на нём лёгкими самолётами (среди которых Люст действительно выделил даже несколько истребителей) боевой дирижабль в небе центральной Канады смотрелся убедительно. Поскольку последнюю часть пути к нему биплан провёл уже под конвоем двух обитателей, после короткой фотосессии отважным следователям ничего не оставалось кроме как пойти на стыковку.
    Внутри среди свободных лётчиков их встретил и уже знакомый по рассказам обоих покойных лейтенант ВВС Великобритании Мэнсон. Короткий разговор дал подтверждение и без того понятных фактов - охотник за головами был расстрелян ещё на подлёте, а предатель, наведший его, был убит и сброшен в своём же самолёте, из которого перед этим вынуле все запчасти, какие только могли пригодиться). Действия были вполне понятны в рамках кодекса чести бродячих пилотов, да и не сулили перспектив продолжения проблем в будущем. Поступило предложение "замять" дело, сбросив лежащий без надобности нерабочий авиационный пулемёт на остров недалеко от места аварии. Люст, проникшийся уважением к этим парням, согласился.
    После положенного тоста "за знакомство и за воздух" группа отчалила. Мэнсон напоследок попросил Фредерика и всех его друзей быть повнимательнее и готовиться: по его мнению, в скором времени в небе над Америкой может разразиться крупная война. Лейтенант упомянул о вероятном участии в ней Манфреда, а Люст предпочёл не уточнять, какое может иметь к ней отношение герой ВВС Кайзера, погибший в боях над Францией. Время покажет. Может, у лейтенанта просто прорезалась доля паранойи.
    После возвращения группы и утрясания всех дел "на месте" группа вернулась в центральный офис. Люст предпочёл не отдавать начальству один из снимков, где была хорошо видна авианесущая конструкция и вооружение цеппелина, а все остальные (тем более довольно паршивого качества) оказались на столе у начальства вместе с отчётом об уничтожении его в небе над Гудзоном.
    Итог внутренней проверки был закономерен - Люст получил выговор за дезинформацию начальства, а заказчику была таки предоставлена грамотная фальсификация. Сброшенный Бродягами пулемёт, снятый (вместе с турелью, с которой был сброшен) с верхушки сосен, был установлен на обломки металлических конструкций, который и были предоставлены заказчику.
    В связи с отсутствием развития практики подобных инцидентов дело было успешно закрыто.

    P.S. По мотивам повести Р.Баха "Ничто не случайно"