• Страна туманов


    Мастер
    Мир
    Система
    Сильвингвен
    альтернативная мистическая история Британии рубежа V-VI веков н.э.
    Storyteller

    Туман, повсюду туман. Белесой пеленой наползает с моря на берега Дифеда, рваными клочками стелется над полями Логриса, мягким покрывалом окутывает горы Гвинеда и Хен Огледда, прячет в молоке скалистые пики и глубокие пропасти, спиралями вьется вокруг древних каменных кругов. Полупрозрачные волны затапливают леса, вздымаются все выше, пока из сумеречного марева не останутся видны одни лишь верхушки деревьев, и тогда с высоты кажется, будто на месте привычных взору чащ и пастбищ возникла вдруг иная земля, иная страна. Туман творит свое волшебство, и на его зов приходят тени. Призраки прошлого, ушедшего четыре столетия назад, бесшумно скользят среди руин. Бледные лица давно умерших вождей и героев, командиров римских легионов и павших от руки их солдат друидов сменяются зыбкими, смутно различимыми образами, непохожими ни на одного из жителей Острова Храбрых.

    Неспокойно в Инис Придейн. Правильно говорили старики: рыба тухнет с головы. Когда между правителями королевств царит вражда, все начинает идти наперекосяк. Урожаи становятся скуднее, зимы свирепее, вспыхивают болезни, детей рождается меньше, а те, кто все же появился на свет, не отличаются крепким здоровьем. На дорогах все чаще хозяйничают разбойники - кто им помешает, если сильные мира сего стягивают войска к себе поближе на случай войны? Жители побережья то и дело отбиваются от ирландцев и викингов, не надеясь на чужую помощь, и все чаще призывают имя Богини и Бели Маура. Они не одиноки в своих молитвах; за пределами городов люди открыто поклоняются Детям Дон, а из самых дальних уголков острова доходят вести о возрождении обрядов более древних и мрачных, казалось бы, давно преданных забвению.
    В лесах расплодилось множество хищников, больше того - множатся слухи о странных и порой жутких существах, словно пришедших из полузабытых легенд. Были смельчаки, что отправились их проверять, но некоторые повернули домой с полпути, иные сгинули без вести, а третьи воротились смертельно усталые и ничего не хотели рассказывать или же утверждали, что ничего необычного они не нашли. Вот только другие им не слишком верили - люди склонны искать тайное даже там, где его и в помине нет.

    Эйниону ап Кунедде, хозяину Гвинеда, не до сплетен: Север громко требует отказаться от всего, что принесли римляне, и вернуться к старому укладу жизни; верховный король Инис Придейн, Эмрис Вледиг, наоборот, решительно настроен вывести страну «из мрака варварства к цивилизации». Все бы ничего, вот только Эмрис приходится Эйниону ни много ни мало тестем, и зятю, стороннику золотой середины, приходится быть осторожным вдвойне в своих словах и поступках. Но верховный владыка уже немолод, и нрав его резок; многие хотят отправить сурового старика в Аннуин и занять его место. Что будет с островом, если их чаяния сбудутся? Сгорит ли Британия в пожаре междоусобной войны, падет ли под ногами пиктов, саксов и жителей Эрина? Или найдутся еще сыны и дочери Земли Крепостей, что сумеют твердой рукой объединить народ кельтов и направить его к процветанию и миру?